Физические явления в аналоговые сигналы
На самом первом этапе процесса ввода в компьютер информация может быть самого разнообразного типа: световое излучение, звук, теплота, давление и целый ряд других явлений физического мира. Характеристики всех этих явлений по существу непрерывны, плавно изменяются от точки к точке в пространстве или от одного момента к другому во времени. Поэтому, прежде чем вводить данные в компьютер с его дискретной логикой, следует перевести их в другую форму. Вводные устройства - датчики – начинают процесс преобразования характеристик физических явлений в электрические сигналы соответствующего напряжения.

Аналоговые сигналы переменного напряжения отражают флуктуации наблюдаемых или измеряемых характеристик реальных физических явлений. Например, датчик температуры, термопара, вырабатывает сигнал более высокого напряжения, когда температура растет, и соответственно более низкого, когда она падает; световой датчик
(фотоэлектрический элемент) реагирует на рост или падение интенсивности света.

Однако переменный аналоговый сигнал - это лишь первый шаг, поскольку в большинстве современных компьютеров используется двоичная логика: их схемы работают лишь по принципу включен-выключен. Поэтому до того, как аналоговый входной сигнал завершит свое путешествие по системе, он должен претерпеть еще несколько изменений.
 
Физическое явление
 
От явления к аналоговому сигналу. Здесь в символической форме показано происхождение аналогового сигнала: характеристики явлений реального мира, «снимаемые» с поверхности Земли, как кожура с яблока, проходят через «ворота» некоего датчика. Последний генерирует аналоговый злектрический сигнал, флуктуации которого - пики и впадины - точно соответствуют вариациям в показаниях, снимаемых датчиком.