На арену выходит IBM
Словно сытый ленивый великан, отдыхающий, но все же посматривающий вокруг одним глазом, фирма IBM некоторое время наблюдала за развитием вычислительной техники и устройств, ввода-вывода, казалось бы, не реагируя. Возможно, ее руководители полагали, что, когда принципиально новые разработки будут сделаны другими, фирма сможет удержать свое положение лидера в области производства конторских машин, просто приспособив новое оборудование к своим прибыльным калькуляторам на перфокартах. А может быть, руководители IBM боялись нарушить законы, регулирующие темпы развития компьютерной техники.

Так или иначе, но в течение ряда послевоенных лет фирма IBM не предпринимала никаких разработок в области компьютеров, хотя и участвовала ранее в компьютерных исследованиях, проводившихся в Гарвардском университете и Массачусетском технологическом институте. Более того, компания пренебрегла возможностью купить фирму Мочли и Экерта, прежде чем они обратились к корпорации «Ремингтон Рэнд». Фирма IBM считалась настолько консервативной, что, когда один ученый, уйдя с государственной службы, решил поступить в IBM, коллеги предупреждали его, что «эта перфокарточная компания никогда не сделает ни одного компьютера».

Однако немногие предсказания оказываются столь далекими от действительности. В течение всего этого периода в IBM «за кулисами» проходили скрытые процессы, и, как ни странно, именно достижения в области устройств, ввода-вывода «разбудили» компанию. Инженеры фирмы настойчиво стремились возродить у администрации интерес к происходящей компьютерной революции, и наконец, им удалось найти заинтересованного слушателя в лице Томаса Дж. Уотсона-младшего, вице-президента фирмы и сына председателя ее правления. На Уотсона-младшего, военного летчика в годы второй мировой войны, очень сильное впечатление произвело совершенство радиолокационной и другой военной техники, с которой он столкнулся в армии, и, очевидно, он употребил все свое влияние, чтобы повернуть фирму лицом к новейшим достижениям в электронике.

К 1949 г. руководство санкционировало работы по изучению магнитной ленты с целью выяснить перспективы ее использования в системах конторского оборудования, которые приносили фирме огромные доходы. Кое-кто из руководителей фирмы сомневался, что магнитная лента может приобрести сколько-нибудь важное значение в области деловых машин - ведь в отличие от перфокарт, которые можно было проверять вручную, проверка магнитной ленты требовала специальной аппаратуры. Кроме того, IBM сделала громадные капиталовложения - и ей принадлежала большая часть патентов - в разработку технических средств на перфокартах. Однако исследования продолжались, и, создавая машины для проверки возможностей магнитной ленты, инженеры фирмы IBM закладывали основы ее будущего в вычислительной технике.
 
IBM-7011952 г. В машине IBM-701 данные записывались на пластмассовой ленте, которая двигалась быстрее металлической и в меньшей степени разрушала чувствительные головки для чтения-записи.
 
В 1952 г. корпорация IBM представила свой первый полностью электронный цифровой компьютер, получивший в дальнейшем название Модель-701 (Model-701). Хотя в этой машине по-прежнему использовались перфокарты, она включала также целый набор новых, перспективных устройств ввода-вывода, в том числе мониторы на ЭЛТ, быстродействующие построчные принтеры и накопители на пластмассовой магнитной ленте. За первой машиной вскоре последовала «Модель-702». Предназначенная для широких коммерческих применений, она предусматривала варианты ввода данных в машину - с перфокарт и с магнитной ленты, - а также вывода информации - на магнитную ленту или на печатающее устройство. К середине 50-х годов инженеры фирмы уже занимались разработкой магнитных дисков для хранения информации и так называемого синхронизатора данных, который управлял взаимодействиями периферийных устройств компьютера и его центрального процессора. Таким образом, консервативный гигант и юная наука вместе шагнули в будущее.