Введение
В конце 1941 г., вскоре после вступления США во вторую мировую войну, президент фирмы IBM направил телеграмму в Белый дом. Как и многие другие руководители крупных компаний, в это трудное для страны время Томас Дж. Уотсон предложил американскому правительству услуги своей корпорации.
 
Это был искренний, патриотический поступок, но умудренный жизненным опытом предприниматель понимал, что у него по сути дела нет иного выбора. Тотальный характер войны требовал беспрецедентной по своей широте мобилизации всего промышленного и научного потенциала страны для массового производства обычных видов вооружения и разработки технологий для создания нового оружия. Уотсон знал, что правительство и так возьмет все, что ему нужно, и, как выразился его сын, Томас Уотсон-младший, «совершил благородный поступок в силу необходимости».
 
1930 г. Дифференциальный анализатор Ванневара Буша. С появлением которого началась современная компьютерная эра.
Казалось, производственный потенциал фирмы IBM имеет мало общего с военной техникой. В основном фирма была ориентирована на производство таких изделий, как пишущие машинки, настольные калькуляторы и табуляционные машины, подобные той, какую изобрел Герман Холлерит в 1890 г. Уотсон, которому в 1941 г. было уже 67 лет, начинал карьеру, торгуя кассовыми аппаратами для магазинов, и постепенно превратил свою компанию в концерн с многомиллионным оборотом. В нем сочетались интуиция, позволяющая улавливать наиболее перспективные направления технического развития, и талант предпринимателя. Он стимулировал активность своих сотрудников призывами «Думай!». Он требовал от них предельной аккуратности, настаивая, чтобы все ходили в тщательно выглаженных белых сорочках, и поистине фанатической преданности делу. «Вы должны вложить всю свою душу в работу, - любил повторять он, - а работу - в душу».

Выполняя обещание, данное Уотсоном Белому дому, Фирма IBM «вступила» в войну. Тысячи табуляторов - гигантских машин для сортировки перфокарт, получивших позднее название процессоров данных, - ускоряли поток бумажной работы, порожденной всеобщей мобилизацией. Часть производственных помещений фирмы Уотсон переоборудовал, приспособив их для изготовления винтовок и прицельных устройств для бомбометания.

Однако в рукаве белоснежной сорочки Уотсона был припрятан еще один «козырь». За два года до нападения Японии на американскую военно-морскую базу Пирл-Харбор он вложил 500 тыс. долл. из фондов своей фирмы в дерзкое предприятие, задуманное молодым гарвардским математиком Говардом Эйкеном. Устав от бесконечных вычислений в процессе работы над докторской диссертацией, Эйкен не захотел довольствоваться имевшимися сортировальными машинами и калькуляторами и решил создать универсальный программируемый компьютер, о котором в свое время мечтал Бэббидж.
Говард Эйкен (Howard Aiken)
 
Томас Уотсон (Thomas Watson)
Война поначалу отвлекла Эйкена от этого проекта. Вскоре после Пирл-Харбора он был призван в военно-морской флот, где отличился, сумев в одиночку разрядить немецкую торпеду нового типа. Однако Уотсон, не теряя времени даром, обратился к властям, красочно расписав им, как задуманный компьютер сможет рассчитывать траектории полета артиллерийских снарядов, и добился, чтобы Эйкена направили со спецзаданием на одно из предприятий фирмы IBM в Нью-Йорке.