Первые текстовые редакторы
Вначале 1975 г. кинорежиссер из Нью-Йорка Майкл Шрейер (Michael Shrayer), отправившийся в Калифорнию в поисках удачи, стал одним из обладателей набора для конструирования компьютера «Альтаир». Вскоре он усовершенствовал свою машину, подключив к ней клавиатуру и телевизор, выполнявший роль дисплея, и стал продавать небольшие программы. По мере того как программы становились все более сложными, усложнялись и руководства по их использованию.

И однажды Шрейера осенило, что было бы гораздо удобнее подготавливать эти руководства с помощью «Альтаира», а не печать на машинке. Позднее, мотивируя свое решение, Шрейер говорил: «Делать веши более простыми для меня всегда было своего рода игрой». Он трудился над своей программой по 16-20 ч в сутки на протяжении года. Закончив работу, он пустил программу в продажу под названием «Электрический карандаш» (Electric Pencil).

Вскоре Шрейер понял, что его потенциальный рынок не ограничивается лишь кругом владельцев «Альтаира», и написал варианты Electric Pencil для других микрокомпьютеров и целого ряда принтеров. В общей сложности он создал 78 вариантов своей программы. Продажу ее Шрейер осуществлял главным образом по почте, так как в то время было менее 500 магазинов по продаже программного обеспечения. Для человека, который по натуре своей был программистом, а не бизнесменом, такая ноша оказалась слишком обременительной. Со временем Шрейер потерял всякий интерес к бизнесу, перестал распространять свой Electric Pencil и полностью посвятил себя программированию.

В первые два года после появления на свет Electric Pencil был фактически единственным текстовым процессором, доступным массовому потребителю. Однако по мере расширения рынка персональных компьютеров и роста его прибыльности другие предприниматели последовали примеру Шрейера.
 
Майкл Шрейер
Майкл Шрейер (Michael Shrayer) демонстрирует свой текстовай редактор «Электрический карандаш» (Electric Pencil) на машине TRS-80.

Одним из них был житель Нью-Йорка Сеймур Рубинштейн (Seymour Rubinstein). Свою карьеру он начинал как программист, а затем работал консультантом по системам и посредником при продаже программного обеспечения производителям микрокомпьютеров.

В 1978 г. Сеймур Рубинштейн стал независимым производителем в области программного обеспечения. Первым, с кем он начал сотрудничать, был первоклассный программист Джон Барнэби (John Barnaby). Среди многих задумок Рубинштейна был и текстовый процессор, которому он хотел подготовить хороший прием на рынке программного обеспечения.

Прежде чем Барнэби приступил к работе, Рубинштейн собрал агентов по продаже программного обеспечения, желая выяснить у них, какими возможностями должен обладать текстовый процессор, чтобы привлечь покупателей. И только получив необходимые рекомендации, Рубинштейн и Барнэби стали разрабатывать соответствующую программу.

План Рубинштейна оказался весьма удачным. Программа, которую они назвали WordStar, быстро завоевала рынок, практически сразу же став стандартом текстовых процессоров для микрокомпьютеров. По некоторым оценкам в последующие 6 лет число пользователей этой программы превысило количество потребителей всех других текстовых процессоров, вместе взятых.
 
Сеймур Рубинштейн и Джон Барнаби
1979 г. Сеймур Рубинштейн (Seymour Rubinstein) (справа), организовавший сбыт системы WordStar, созданной Джоном Барнаби (John Barnaby).