Как начинался компьютер
Компьютерная революция
Двоичный код
Разработки военных лет
Интегральные микросхемы
Микрокомпьютер
Персоны
Сеть
Язык компьютера
Развитие ПО
Гибкие системы
Средства разработки
Информатика
Вычислительная наука
Операционные системы
Искусственный интеллект
Предыстория
Поиск
Знания и рассуждения
Логика
Робототехника
 

 
System/360 Печать
7 апреля 1964 г. представители IBM, гиганта компьютерной индустрии, провели 77 пресс-конференций в 15 странах мира, сделав, как выразился глава фирмы Томас Уотсон-младший, «самое важное объявление за всю историю компании». Если принять во внимание лидирующее положение фирмы в производстве вычислительной техники, а также отсутствие у ее руководства склонности к преувеличениям, то эти слова звучали многообещающе. Дальнейшее развитие событий подтвердило такой прогноз.

Действительно, в тот день IBM объявила о создании не одной какой-нибудь машины, а целого их семейства. System/360 - так была названа серия дебютировала сразу шестью моделями, различавшимися по мощности и стоимости. По оценкам специалистов, на исследования, разработку и внедрение в производство одновременно шести машин компания затратила около 5 миллиардов долларов, что вдвое превышало расходы США во время второй мировой войны на Манхэттенский проект, целью которого было создание атомной бомбы.

С позиций сегодняшнего дня решение IBM вложить такой капитал в System/360 представляется естественным и почти неизбежным, однако в то время оно выглядело весьма рискованным. Это решение встретило упорное сопротивление части сотрудников фирмы и было встречено скептически ее конкурентами. По существу IBM поставила на карту не больше, не меньше как само свое существование, свой капитал и честь, сделав ставку на проект, осуществление которого сделало бы все остальные компьютеры фирмы безнадежно устаревшими. Разработка System/360 означала решительный отход от сложившихся технических стандартов, предвещая изменение самого принципа организации ввода-вывода в вычислительной технике.

Возможно, самым убежденным сторонником этого рискованного шага был один из руководителей корпорации Винсент Лирсон, который с момента своего прихода в компанию в 1935 г. был занят исключительно новыми разработками. В 1959 г. Лирсон, импозантный мужчина двухметрового роста, стал вице-президентом фирмы, в непосредственном подчинении у которого были два главных инженерно технических центра компании: общий отдел продукции в Эдинкотте, шт. Нью-Йорк, и отдел систем данных в Паукипси. Ни один из этих центров не отличался особой смелостью или оригинальностью в разработках. Хотя корпорация IBM бесспорно лидировала в вычислительной технике того времени, своим успехом она в большей мере была обязана своей торгово-финансовой политике и хорошему обслуживанию клиентов, нежели высокому техническому уровню продукции. Такое положение дел все больше беспокоило Лирсона, Уотсона и других руководителей фирмы.

Оно усугублял ось внутренней междоусобицей, вызванной разногласиями в оценках различных моделей машин, выпускаемых фирмой. По этой и ряду других причин Уотсон и Лирсон В конце 1961 г. решили выработать общую техническую стратегию фирмы. Они привлекли на помощь комитет, состоявший из представителей всех основных отделов фирмы: системного программирования, исследований, конструирования, внедрения и т. д. Уотсон и Лирсон «заперли» 13 членов комитета в мотеле неподалеку от Гринвича, шт. Коннектикут, заявив, что не выпустят их, пока не удастся в общих чертах наметить, каким должно быть следующее поколение машин фирмы IBM. Под председательством Боба Эванса, руководившего вопросами планирования и разработок в отделе систем данных, комитет непрерывно работал в течение 60 дней.

Страсти особенно разгорелись при обсуждении двух принципиально новых подходов к разработке будущих компьютеров IBM. Согласно первому из них, любая новая машина должна быть универсальной, т. е. справляться с широким спектром проблем - от решения логических и вычислительных задач научного характера до обработки данных в сфере управления и бизнеса (название серии «360» указывало именно на способность машин работать во всех направлениях - в пределах 360°). Однако до начала 60-х годов компьютеры конструировались в расчете либо на научные, либо на управленческие применения. Тем не менее к этому времени компьютеры, предназначенные для научных исследований, все чаще стали применяться в сфере бизнеса, и наоборот. Эта тенденция не осталась незамеченной в IBM.
 
System/360
Томас Уотсон-младший, председатель правления фирмы IBM (слева) и президент компании Винсент Лирсон у одной из машин серии System/360. Создание этой серии - самое крупное рискованное предприятие фирмы за всю ее историю. System/360 (семейство машин, способных работать с одним и тем же программным обеспечением и одними и теми же устройствами ввода-вывода) «дебютировала» в апреле 1964 г.; с ее выходом все остальные компьютеры фирмы IBM оказались морально устаревшими.

Второй подход предполагал, что новые компьютеры должны быть совместимы друг с другом. В те годы в фирме IBM насчитывалось около 20 конструкторских бюро, разрабатывавших машины, мало приспособленные для обмена данными или программами между собой. Несовместимость машин различных моделей была характерна для компьютерной индустрии - каждая модель имела свой собственный центральный процессор и систему ввода вывода, т. е. аппаратуру и правила связи между компьютером и такими устройствами, как клавиатура или принтер. Программы, написанные в соответствии с внутренними инструкциями центрального процессора одной машины, были непригодны для других центральных процессоров. Периферийные устройства, предназначенные для какого-то одного типа системы ввода-вывода, нельзя было подключать к другим машинам.

С точки зрения рыночных взаимоотношений несовместимость была, как говорится, палкой о двух концах. Поскольку покупка компьютера другой модели влекла за собой необходимость отказа от имеющихся дорогостоящих периферийных устройств и программного обеспечения, было маловероятно, что клиенты IBM обратятся к какой ни будь другой фирме. Однако по тем же причинам клиент, желающий заменить компьютер IBM более мощной моделью, не всегда мог это себе позволить.

Не все участники совещаний в Гринвиче верили в возможность создания серии совместимых машин и в целесообразность создания компьютеров универсального типа. Менеджеры IBM опасались, что, погнавшись за машиной, способной выполнять как научные, так и деловые операции, они получат неуклюжие гибриды, не пригодные для качественного выполнения ни той, ни другой работы. Как вспоминал Эванс, возникали сомнения, не начнет ли IBM в таком случае выпускать «машины посредственного уровня», открывая тем самым простор для конкурентов.

Один из наиболее убедительных доводов в пользу создания серии совместимых компьютеров сводился к тому, что таким образом фирма IBM облегчит тяжелое бремя расходов, связанных с разработкой и обслуживанием большого количества несовместимых друг с другом моделей компьютеров. В сложившейся ситуации компания тратила большую часть капиталовложений на разработку различных моделей центральных процессоров в ущерб программному обеспечению и периферийным устройствам. Однако потенциальные возможности вычислительной системы нельзя было полностью реализовать при недостаточно высоком уровне этих компонентов.

В начале января 1962 г. комитет представил свои заключения администрации фирмы. «Заслушав доклад, вспоминал Эванс, - администрация одобрила его, и все мы получили задания по реализации планов, намеченных в докладе». Так родил ась System/360. Принятие столь рискованного в финансовом смысле решения резко контрастировало с осторожным поведением компании в прошлом.

Технология System/360 действительно явилась тем поворотным пунктом, о котором говорил Уотсон, хотя бы по той причине, что совместимость ее моделей позволяла более гибко использовать их ресурсы. До появления System/360 пользователи были скованы готовыми конфигурациями аппаратуры и программного обеспечения, которые поставлял изготовитель. Теперь владельцы вычислительной техники могли сами подбирать комплект аппаратуры и программного обеспечения, наиболее подходящий для конкретных условий. Вероятно, самое важное заключалось в том, что информационные службы фирм клиентов получили возможность добавлять и заменять различные элементы вычислительной системы в зависимости от условий, не прекращая полностью работу системы обработки информации до получения нового программного обеспечения.

Огромное влияние IBM в мире вычислительной техники открыло перед System/360 широкие горизонты: ее распространение привело к созданию новой отрасли промышленности - производству полностью совместимых модулей вычислительных комплексов. Другие компании - производители вычислительной техники быстро поняли, что в модульной компьютерной системе, компоненты которой соответствуют общим стандартам, не обязательно все модули должны изготовляться одной и той же фирмой. Почуяв большие прибыли, они бросились делать устройства, пригодные для стыковки с компьютерами серии System/360, т. е. полностью совместимые с машинами фирмы IBM. Эти устройства не требовали специальных программ или аппаратной «подгонки» - достаточно было соединить их кабелем с компьютером IBM (или любой другой совместимой машиной), и они начинали обмен информацией. Теперь IBM могла предложить своим клиентам более универсальные и эффективные периферийные устройства и программное обеспечение. В то же время другие компании приступили к массовому производству устройств, совместимых с машинами новой серии, которые быстро завоевали господствующее положение в вычислительной технике.

Создав System/360, IBM ввела вычислительную технику в новую эру - расцвета технологии устройств ввода- вывода. В 60-70-х годах производство другими фирмами устройств, совместимых с машинами IBM, настолько возросло, что уступила этим конкурентам около 13% производства периферийных устройств к своим же компьютерам. И все же успех System/360 был столь велик, что доходы фирмы IBM продолжали расти быстрыми темпами, а ее лидирующее положение в компьютерной промышленности стало прочнее, чем когда-либо. Даже, двадцать лет спустя, более половины доходов фирмы так или иначе связаны с прямыми потомками System/360.
Изображенная здесь стыковка разъема с портом компьютера символизирует важнейший шаг в развитии вычислительной техники - появление так называемых совместимых машин. Созданные в 1964 г. фирмой IBM стандартные компоненты обусловили дальнейший бурный рост производства и применения систем ввода вывода.