Как начинался компьютер
Компьютерная революция
Двоичный код
Разработки военных лет
Интегральные микросхемы
Микрокомпьютер
Персоны
Сеть
Язык компьютера
Развитие ПО
Гибкие системы
Средства разработки
Информатика
Вычислительная наука
Операционные системы
Искусственный интеллект
Предыстория
Поиск
Знания и рассуждения
Логика
Робототехника
 

 
На арену выходит IBM Печать
Словно сытый ленивый великан, отдыхающий, но все же посматривающий вокруг одним глазом, фирма IBM некоторое время наблюдала за развитием вычислительной техники и устройств, ввода-вывода, казалось бы, не реагируя. Возможно, ее руководители полагали, что, когда принципиально новые разработки будут сделаны другими, фирма сможет удержать свое положение лидера в области производства конторских машин, просто приспособив новое оборудование к своим прибыльным калькуляторам на перфокартах. А может быть, руководители IBM боялись нарушить законы, регулирующие темпы развития компьютерной техники.

Так или иначе, но в течение ряда послевоенных лет фирма IBM не предпринимала никаких разработок в области компьютеров, хотя и участвовала ранее в компьютерных исследованиях, проводившихся в Гарвардском университете и Массачусетском технологическом институте. Более того, компания пренебрегла возможностью купить фирму Мочли и Экерта, прежде чем они обратились к корпорации «Ремингтон Рэнд». Фирма IBM считалась настолько консервативной, что, когда один ученый, уйдя с государственной службы, решил поступить в IBM, коллеги предупреждали его, что «эта перфокарточная компания никогда не сделает ни одного компьютера».

Однако немногие предсказания оказываются столь далекими от действительности. В течение всего этого периода в IBM «за кулисами» проходили скрытые процессы, и, как ни странно, именно достижения в области устройств, ввода-вывода «разбудили» компанию. Инженеры фирмы настойчиво стремились возродить у администрации интерес к происходящей компьютерной революции, и наконец, им удалось найти заинтересованного слушателя в лице Томаса Дж. Уотсона-младшего, вице-президента фирмы и сына председателя ее правления. На Уотсона-младшего, военного летчика в годы второй мировой войны, очень сильное впечатление произвело совершенство радиолокационной и другой военной техники, с которой он столкнулся в армии, и, очевидно, он употребил все свое влияние, чтобы повернуть фирму лицом к новейшим достижениям в электронике.

К 1949 г. руководство санкционировало работы по изучению магнитной ленты с целью выяснить перспективы ее использования в системах конторского оборудования, которые приносили фирме огромные доходы. Кое-кто из руководителей фирмы сомневался, что магнитная лента может приобрести сколько-нибудь важное значение в области деловых машин - ведь в отличие от перфокарт, которые можно было проверять вручную, проверка магнитной ленты требовала специальной аппаратуры. Кроме того, IBM сделала громадные капиталовложения - и ей принадлежала большая часть патентов - в разработку технических средств на перфокартах. Однако исследования продолжались, и, создавая машины для проверки возможностей магнитной ленты, инженеры фирмы IBM закладывали основы ее будущего в вычислительной технике.
 
IBM-7011952 г. В машине IBM-701 данные записывались на пластмассовой ленте, которая двигалась быстрее металлической и в меньшей степени разрушала чувствительные головки для чтения-записи.
 
В 1952 г. корпорация IBM представила свой первый полностью электронный цифровой компьютер, получивший в дальнейшем название Модель-701 (Model-701). Хотя в этой машине по-прежнему использовались перфокарты, она включала также целый набор новых, перспективных устройств ввода-вывода, в том числе мониторы на ЭЛТ, быстродействующие построчные принтеры и накопители на пластмассовой магнитной ленте. За первой машиной вскоре последовала «Модель-702». Предназначенная для широких коммерческих применений, она предусматривала варианты ввода данных в машину - с перфокарт и с магнитной ленты, - а также вывода информации - на магнитную ленту или на печатающее устройство. К середине 50-х годов инженеры фирмы уже занимались разработкой магнитных дисков для хранения информации и так называемого синхронизатора данных, который управлял взаимодействиями периферийных устройств компьютера и его центрального процессора. Таким образом, консервативный гигант и юная наука вместе шагнули в будущее.