Главная arrow Разработки военных лет
Как начинался компьютер
Компьютерная революция
Двоичный код
Разработки военных лет
Интегральные микросхемы
Микрокомпьютер
Персоны
Сеть
Язык компьютера
Развитие ПО
Гибкие системы
Средства разработки
Информатика
Вычислительная наука
Операционные системы
Искусственный интеллект
Предыстория
Поиск
Знания и рассуждения
Логика
Робототехника
 

 
Введение Печать
В конце 1941 г., вскоре после вступления США во вторую мировую войну, президент фирмы IBM направил телеграмму в Белый дом. Как и многие другие руководители крупных компаний, в это трудное для страны время Томас Дж. Уотсон предложил американскому правительству услуги своей корпорации.
 
Это был искренний, патриотический поступок, но умудренный жизненным опытом предприниматель понимал, что у него по сути дела нет иного выбора. Тотальный характер войны требовал беспрецедентной по своей широте мобилизации всего промышленного и научного потенциала страны для массового производства обычных видов вооружения и разработки технологий для создания нового оружия. Уотсон знал, что правительство и так возьмет все, что ему нужно, и, как выразился его сын, Томас Уотсон-младший, «совершил благородный поступок в силу необходимости».
 
1930 г. Дифференциальный анализатор Ванневара Буша. С появлением которого началась современная компьютерная эра.
Казалось, производственный потенциал фирмы IBM имеет мало общего с военной техникой. В основном фирма была ориентирована на производство таких изделий, как пишущие машинки, настольные калькуляторы и табуляционные машины, подобные той, какую изобрел Герман Холлерит в 1890 г. Уотсон, которому в 1941 г. было уже 67 лет, начинал карьеру, торгуя кассовыми аппаратами для магазинов, и постепенно превратил свою компанию в концерн с многомиллионным оборотом. В нем сочетались интуиция, позволяющая улавливать наиболее перспективные направления технического развития, и талант предпринимателя. Он стимулировал активность своих сотрудников призывами «Думай!». Он требовал от них предельной аккуратности, настаивая, чтобы все ходили в тщательно выглаженных белых сорочках, и поистине фанатической преданности делу. «Вы должны вложить всю свою душу в работу, - любил повторять он, - а работу - в душу».

Выполняя обещание, данное Уотсоном Белому дому, Фирма IBM «вступила» в войну. Тысячи табуляторов - гигантских машин для сортировки перфокарт, получивших позднее название процессоров данных, - ускоряли поток бумажной работы, порожденной всеобщей мобилизацией. Часть производственных помещений фирмы Уотсон переоборудовал, приспособив их для изготовления винтовок и прицельных устройств для бомбометания.

Однако в рукаве белоснежной сорочки Уотсона был припрятан еще один «козырь». За два года до нападения Японии на американскую военно-морскую базу Пирл-Харбор он вложил 500 тыс. долл. из фондов своей фирмы в дерзкое предприятие, задуманное молодым гарвардским математиком Говардом Эйкеном. Устав от бесконечных вычислений в процессе работы над докторской диссертацией, Эйкен не захотел довольствоваться имевшимися сортировальными машинами и калькуляторами и решил создать универсальный программируемый компьютер, о котором в свое время мечтал Бэббидж.
Говард Эйкен (Howard Aiken)
 
Томас Уотсон (Thomas Watson)
Война поначалу отвлекла Эйкена от этого проекта. Вскоре после Пирл-Харбора он был призван в военно-морской флот, где отличился, сумев в одиночку разрядить немецкую торпеду нового типа. Однако Уотсон, не теряя времени даром, обратился к властям, красочно расписав им, как задуманный компьютер сможет рассчитывать траектории полета артиллерийских снарядов, и добился, чтобы Эйкена направили со спецзаданием на одно из предприятий фирмы IBM в Нью-Йорке.