Как начинался компьютер
Компьютерная революция
Двоичный код
Разработки военных лет
Интегральные микросхемы
Микрокомпьютер
Персоны
Сеть
Язык компьютера
Развитие ПО
Гибкие системы
Средства разработки
Информатика
Вычислительная наука
Операционные системы
Искусственный интеллект
Предыстория
Поиск
Знания и рассуждения
Логика
Робототехника
 

 
Fairchild Semiconductor Печать

Fairchild Semiconductor в области полупроводниковых технологий стала примерно тем, чем фирма Маркони в области радио или фирма Xerox в области копирования документов. Но еще важнее конкретных открытий и патентов люди, создавшие эту компанию, позднее их стали называть просто Fairchildren.

Историю эту принято начинать с Уильяма Шокли (William Shockley), изобретателя транзистора. В 1945-м, в конце войны, Шокли, трудившийся тогда в Bell Labs, увлекся идеей полупроводникового усилителя, работавшего аналогично электронной лампе. После первых неудач идею подхватили сотрудники Шокли по Bell Labs – Дж. Бардин и У. Браттайн, усилиями которых в 1948 г. и родился первый транзистор. Позднее Шокли усовершенствовал конструкцию, а в 1956-м всем троим дали Нобелевскую премию. Этот факт замечателен по двум причинам: во-первых, это была первая Нобелевская, присужденная за технологию, а не за чистую науку. Можно утверждать, что именно этот момент символизирует окончание эпохи господства академической науки и начало века ученых-промышленников. Во-вторых, соавтор Шокли – Джон Бардин – остался пока единственным, кто получал Нобелевскую премию по физике дважды, причем за совершенно разные вещи: вторую в 1972 г. за объяснение явления сверхпроводимости (теория Купера – Бардина – Шриффера).

Гордон Мур
В 1955 г. Шокли уволился из Bell Labs и основал в родном городе Пало-Альто компанию Shockley Semiconductor Labs, что считается началом создания крупнейшего в мире технорегиона – Кремниевой долины. Компания эта была тогда первой и единственной, которая занималась конкретно полупроводниками, и туда охотно шли работать молодые выпускники разных университетов. Но отношения не сложились. Обычно говорят, что Шокли был никудышным менеджером. Кроме того, он делал ставку на германиевые структуры, а было уже ясно, что будущее за кремнием. Не следует забывать и о некоторых его личных качествах: кроме всего прочего Шокли известен как идеолог апартеида, он совершенно всерьез занимался доказательствами умственной неполноценности черной расы и выдвигал различные предложения евгенического толка.

Факт, что в 1957 г. восемь ведущих инженеров уволились из компании Шокли и основали свою собственную фирму. Ей и стала Fairchild Semiconductor. По крайней мере имена двоих из этих восьми знает теперь весь мир: это были Роберт Нойс (Robert Noyce) и Гордон Мур (Gordon Moore).

Роберт Видлар
С рождением Fairchild связывают одно важнейшее событие. За деньгами "восьмерка предателей" обратилась к начинающему финансисту Артуру Року (Arthur Rock) – единственному, кому их идеи показались интересными. Рок нашел компанию, которая согласилась инвестировать основную часть из требуемых 1,5 млн. долл. Это была Fairchild Camera and Instrument Company. С данного события принято отсчитывать рождение нового способа финансирования инновационных проектов – венчурных (т. е. "рискованных") вложений. Именно Артур Рок первым употребил термин "венчурный капитал". Кстати, Рок также является автором закона, который иногда называют вторым законом Мура: необходимые затраты на производство микросхем удваиваются каждые четыре года.

Но вернемся к полупроводникам. Сначала процесс производства в новорожденной Fairchild Semiconductor протекал так: кремниевые и германиевые пластины вручную загружались в огнедышащие печи для легирования. Затем они распиливались на алмазных кругах на отдельные "слайсы" или "чипы" (slice – ломтик, chip – щепка, осколок), к которым вручную под микроскопом подпаивались тонюсенькие золотые проволочки выводов. Роберт Нойс после признавался, что ему стало жалко сотрудников, терявших зрение на подобных операциях. И в 1959-м он выдвинул идею микросхемы – чипа, где все соединения наносятся на кристалл прямо в процессе производства. Позднее оказалось, что несколько ранее аналогичную идею выдвинул сотрудник Texas Instruments Джек Килби, однако у Нойса технология была разработана более детально (это была так называемая планарная технология с алюминиевыми межсоединениями, она используется и по сей день). Кроме того, хотя Килби подал заявку раньше (в феврале 1959-го), чем Нойс (в июле того же года), но последний раньше получил патент – уже в апреле 1961-го, а Килби – только в 1964-м! После десятилетних разбирательств в конце концов победила, как ни странно, дружба: было установлено считать Нойса и Килби изобретателями микросхемы совместно – Килби, как выдвинувшего первым идею, а Нойса – как создателя реальной технологии производства.

Роберт Нойс
В 60-х годах Fairchild начинает "плодить" Fairchildren. В 1963-м отдел линейных интегральных схем в ней возглавил молодой специалист по имени Роберт Видлар (Robert J. Widlar). Он является пионером-разработчиком полупроводниковых операционных усилителей (ОУ). Они получили свое название от того, что употреблялись для выполнения операций – сложения, умножения, интегрирования и т. п. – над аналоговыми сигналами, в частности в аналоговых вычислительных машинах, которые позднее были похоронены под натиском цифровой техники. Но ОУ остались важнейшим компонентом практически любого электронного устройства, связанного с аналоговыми сигналами. В традиционной схемотехнике, особенно ламповой, элементы всегда экономили, а Видлар одним из первых осознал, что для себестоимости чипа практически безразлично, сколько транзисторов на нем уместить – десять или сто. Поэтому он сумел создать ОУ с характеристиками, недостижимыми для дискретной схемотехники. В 1966 г. Роберт Видлар увольняется из Fairchild и переходит в National Semiconductors – фирму, которой позднее, в конце 80-х, было суждено спасти Fairchild, поглощенную каким-то нефтяным магнатом. В NS Видлар создал ныне всемирно известную линейку ОУ с названиями, начинающимися с букв LM. К сожалению, Видлар с начала 70-х годов практически не работал, а в 1991-м он скончался в возрасте 53-х лет. Не только в России много пьют.

Но это боковая, так сказать, линия по отношению к компьютерным технологиям. Самыми известными Fairchildren стали, безусловно сами отцы-основатели, все те же Нойс и Мур. В 1968-м они уволились из Fairchild и 18 июля основали компанию Integrated Electronics. Сокращенное название Intel, под которым она теперь известна каждому школьнику, пришлось выкупать у владельцев одноименной сети гостиниц за 15 тыс. долл[2]. Не будем сейчас углубляться в историю Intel – это требует как минимум отдельной статьи. Заметим только, что инвестором новой компании стал все тот же Артур Рок (кстати, ему мы отчасти обязаны и еще одним брендом – Apple).

Джереми Сандерс
Почти одновременно с Intel из недр Fairchild вышла еще одна знаменитая компания – AMD. Джереми Сандерс (Jeremiah Sanders) получил образование в области электроники (хотя и мечтал с детства стать артистом). Однако истинное призвание свое он нашел как продавец. В Fairchild он появился в 1961-м и довольно быстро стал директором по маркетингу. Судя по тем историям, которые рассказывают про этот период его жизни, Сандерс был одним из первых, кто осознал интересную особенность полупроводникового производства: увеличение объемов продаж позволяет снизить стоимость чипов в десятки и сотни раз, что в свою очередь расширяет рынки. Действительно, автомобиль, хоть тресни, а дешевле, чем стоят материалы, из которых он изготовлен, не сделаешь. А электронный чип сам по себе не стоит почти ничего – практически вся его себестоимость складывается из денег, вложенных в разработку и организацию производства. Значит, если выпускать чипы миллионами, то и стоить они будут копейки. И потому, чтобы обогнать конкурентов, можно устанавливать мизерные цены с самого начала.

Артур Рок
Вот одна из историй о Джимми Сандерсе. Был такой продукт в ассортименте Fairchild – транзистор 1211. Себестоимость его составляла порядка $100, а продавал его Сандерс военным по $150. Объемы продаж, конечно, были небольшими, но какая прибыль! И тут руководство Федеральной комиссии по связи США постановило, что все будущие модели телевизоров должны содержать UHF-тюнеры, для создания которых 1211-й подходил идеально. Однако компонент стоимостью в $100 и тем более $150 никак не годился для массового рынка. К тому же компания RCA создала электронную лампу под названием Nuvistor. Она могла выполнять ту же работу, хоть и несколько хуже, зато стоила она $1,05 – в сотню с лишним раз дешевле, чем 1211. Нойс с Муром, оценив перспективы перехода объемов производства с сотен штук для военных до миллионов для производителей телевизоров, отдали задание Сандерсу снизить цену до $5. Расчет был на то, что при массовом производстве и совершенствовании технологии цену удастся снизить, хотя на момент принятия решения еще было неясно, как это сделать. Но Сандерс пошел даже дальше, чем ему рекомендовало руководство, и снизил цену до тех же $1,05 (при себестоимости на тот момент в $100!). Результат не заставил себя ждать – между 63 и 65 годами Fairchild завоевал до 90% американского рынка UHF-тюнеров. Чем больше чипов компания делала, тем дешевле они становились, так что в начале 70-х Fairchild продавал этот транзистор уже за $0,15. Позже Сандерс вспоминал: "Мы собирались делать чипы на фабрике, которой у нас не было, используя техпроцесс, который мы еще не разработали, но единственным стоящим внимания было то, что на следующей неделе мы вышли на рынок с ценой $1,05. Мы продавали в расчете на будущее".

Такая маркетинговая модель оказалась очень успешной. И в 1969-м, вслед за Муром и Нойсом, Сандерс увольняется из Fairchild и начинает искать инвесторов для новой компании. Артур Рок ему отказал, заявив: "Все технологические компании, на которых я терял деньги, были основаны людьми из отдела маркетинга". Но интересно, что одним из тех, кто вложил определенную сумму, стал... Роберт Нойс. Можно себе представить ситуацию – ведь Нойс и Мур лично знали всех замешанных в это дело лиц. Однако главную роль в этом деле, вероятно, сыграло то, что правительство США (а также многие частные гиганты, например IBM) никогда не заказывало продукцию у фирм-монополистов. Поэтому руководители Intel просто вынуждены были сами создавать себе конкурентов.

Особенностью компании, получившей название AMD (Advanced Micro Devices), было, во-первых, отсутствие технологических инноваций в портфеле основателя. Эта компания создавалась продавцом, а не инженером. Вторую особенность лучше всего охарактеризовать словами самого Сандерса: "Сначала люди, а потом и продукты с прибылями пойдут". AMD – одна из немногих компаний, у которых на сайте есть специальный раздел – Corporate Culture. С самого основания фирма проводит регулярные фестивали с беспроигрышными лотереями, коллективные праздники. Сандерс заявлял, что после кризиса, последовавшего за терактами 11 сентября, AMD стала чуть ли не единственной компанией, которая полностью расплатилась с теми, кого пришлось все же уволить.

До середины 90-х Advanced Micro Devices не занималась разработкой процессоров, хотя и проводила собственные исследования в области флэш-памяти (сейчас ей принадлежит 13% этого рынка). В 1995-м она взялась и за микропроцессры, а в марте 2000-го даже обставила своего давнего друга-соперника Intel, первой выпустив на рынок чип с частотой 1 ГГц. В январе 2000 г. Сандерс покинул пост CEO основанной им компании. На момент ухода он оставался, вероятно, старейшим из действующих руководителей высшего звена Fairchildren.

А что сама Fairchild? В 96-м она была выделена из состава NS и вновь превратилась в самостоятельную и преуспевающую. Одной из ее знаменитых инноваций недавнего времени стали, например, MOSFET-транзисторы – кристаллы, позволившие непосредственно от логических чипов управлять такими устройствами, как электродвигатели или мощные нагреватели. С большой долей вероятности можно утверждать, что в любом электронном устройстве, которое вы в данный момент используете, обязательно присутствуют продукты Fairchild.