Как начинался компьютер
Компьютерная революция
Двоичный код
Разработки военных лет
Интегральные микросхемы
Микрокомпьютер
Персоны
Сеть
Язык компьютера
Развитие ПО
Гибкие системы
Средства разработки
Информатика
Вычислительная наука
Операционные системы
Искусственный интеллект
Предыстория
Поиск
Знания и рассуждения
Логика
Робототехника
 

 
Введение Печать
 
Заняв в конце 1947 г. должность инженера по организации транспорта в Денвере, Хенри Барнес прекрасно понимал, что его ожидают немалые трудности. Раскинувшийся на многие километры город, подобно другим центрам урбанизации, оказался перед необходимостью разрешения проблемы все возрастающих транспортных «пробок» в часы пик, когда потоки машин заполняли центр.

Введя на некоторых улицах одностороннее движение и установив несколько сотен дополнительных светофоров, Барнес слегка поправил ситуацию, однако вскоре стало ясно, что такие традиционные меры не приведут к коренному решению проблемы.

Бывший электротехник, Барнес в течение 20 лет упорно совершенствовал свое профессиональное мастерство, занимаясь на вечерних курсах. Он являл собой образец яркой личности, страстно увлеченной работой. Наделенный кипучей энергией, шеф транспортной службы, пыхтя сигарой, проводил значительную часть своей 60 часовой рабочей недели, объезжая улицы Денвера в поисках транспортных неурядиц. В основном данная миссия носила наблюдательный характер, однако иногда ему приходилось прибегать и к активным действиям.

В один из таких набегов Барнес обнаружил сломанный контроллер, который препятствовал переключению 59 светофоров, установленных в центре города. В течение полутора часов до прибытия ремонтной бригады ему вручную пришлось управлять таймером. Это происшествие окончательно убедило его, что устаревшая система управления городским транспортом нуждается в коренной перестройке.

Барнесу хотелось обзавестись оборудованием, которое автоматически реагировало бы на изменение ситуации, управляя транспортным потоком через центр города путем регулирования продолжительности того или иного сигнала каждого светофора. Поскольку ничего похожего на подобную систему тогда не существовало, он решил разработать ее самостоятельно.

Во время поездки в Нью-Йорк, где он встретился с производителями систем для управления транспортом, Барнес изложил свою идею двум инженерам-электронщикам. На реализацию проекта ушло два года. В 1952 г. оборудование было установлено; его стоимость (115 тыс. долл.) почти в 17 раз превысила общий бюджет транспортной службы Денвера на 1948 г.

Сердцем всей системы был электромеханический контроллер. Это устройство, состоящее из соединенных проводами (общей протяженностью около 8 км) электронных ламп, таймеров, моторов и цифронаборных дисков, могло автоматически реагировать на внешние события. Машины, следующие через центр Денвера, проходили над приборами, регистрировавшими изменение давления и передававшими сигналы контроллеру. Каждые 6 мин контроллер, подсчитывая число сигналов от каждого датчика, определял таким образом интенсивность движения в различных направлениях.

На основе этой информации контроллер регулировал продолжительность тех или иных сигналов светофоров, установленных на 110 перекрестках. На самых загруженных магистралях продолжительность зеленого сигнала постепенно возрастала, а на улицах с менее интенсивным движением - сокращалась.

В 1953 г., после введения новой системы, несмотря на то что автомобильный парк Денвера вырос на 44%, вечерний час пик стал заканчиваться на 20 мин раньше, и к тому же почти наполовину сократилось количество дорожно-транспортных происшествий.

Вслед за Денвером электронные системы регулировки движения начали применять и в других городах, задыхавшихся от автомобильных потоков. К середине 60-х годов в мире насчитывалось свыше 100 городов, где применялись похожие системы. В последующие годы автомобильный парк США продолжал расти бурными темпами, и на смену специализированным машинам типа денверского контроллера пришли универсальные компьютеры, снабженные программным обеспечением для управления транспортными потоками.

К 1980 г. компьютеризованные системы управления транспортом стали главной преград ой на пути, который мог привести к полному параличу многих городов.

Система управления транспортом Денвера явилась прообразом великого множества самых разнообразных управляющих систем. Такие системы применяются для управления конвейерными линиями, атомными электростанциями и автоматическими лифтами.

Система управления технологическим процессом объединяет в себе компьютеры, программное обеспечение и механические устройства, осуществляющие связь с внешним миром, которые обычно взаимодействуют не с оператором, а с реальными объектами, причем темп взаимодействия задается сменой событий в окружающей среде.

Именно благодаря своей способности должным образом реагировать на огромное множество поступающих извне данных такие системы управления находят широкое применение.

Однако управление технологическими процессами это лишь одна область, где быстродействие и точность компьютеров эффективно используются для решения все более сложных проблем современного общества.

Когда в 60-70-е годы универсальные компьютеры вошли в нашу жизнь, их начали применять для решения очень многих задач. Руководители банков, директора авиакомпаний и менеджеры бейсбольных команд - все взялись за создание программ, способных помочь им справиться с горами информации, ручная обработка которой требовала непомерных затрат времени и средств.

Сначала большинство программ использовалось в режиме пакетной обработки: запросы вводились в машину не сразу в момент поступления, а спустя некоторое время. Однако в ряде случаев чрезвычайно важно иметь точную сиюминутную информацию.

Для этого необходимо иметь компьютерную систему и программное обеспечение, позволяющее многим пользователям одновременно читать и изменять содержимое большой базы данных непосредственно в процессе работы. Любые изменения заносятся в базу данных и тут же становятся доступны всем пользователям.

Такой тип взаимодействия реализуется в так называемых диалоговых системах запросов. В таких системах - в отличие от систем пакетной обработки, где запросы вводятся с некоторой задержкой, запросы можно вводить путем непосредственного диалога с компьютером.